March 26, 2014   Posted by: Wouter Vermeersch

Strengthened import controls

Controls

Since the anti-dumping (AD) and anti-subsidy (AS) investigation hardly any controls were performed on the imports of solar panels in Europe. However, OLAF (the European Anti-Fraud Office), in close cooperation with the EU member state customs, has recently strengthened its controls on the origin of solar modules. In the past weeks, hundreds of containers with solar panels of non-Chinese brands were blocked by customs in the port of Rotterdam.

Origin

OLAF wants to investigate whether these modules have origin outside of China and can thus be customs cleared into the EU without settling the AD and AS duties. This can only be the case if all cells, or the majority of the cells, used in these modules originate outside China.

Criminal offense

Although some containers of these non-Chinese brands have been released by the customs last week, this does not free these suppliers from any suspicion. Moreover, if the origin is yet found to be Chinese, the importer in the EU would be held responsible for the payment of AD and AS duties for modules customs cleared in the EU going back 3 years or possibly more if, under EU member state legislation, the false origin declaration is a criminal offense and the statute of limitations for such offence exceeds 3 years.

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Controles

Sinds het anti-dumping (AD) en anti-subsidie (AS) onderzoek werden nauwelijks controles uitgevoerd op de invoer van zonnepanelen in Europa. Echter, OLAF (het Europees Bureau voor fraudebestrijding) heeft recent, in nauwe samenwerking met de douaneautoriteiten van de EU-lidstaten, haar controles naar de oorsprong van zonnepanelen versterkt. Zo werden in de voorbije weken in de haven van Rotterdam honderden containers zonnepanelen van niet-Chinese merken geblokkeerd door de douane.

Oorsprong

OLAF wil onderzoeken of deze modules effectief hun oorsprong buiten China hebben en aldus kunnen worden ingeklaard in de EU zonder toepassing van de AD en AS heffingen. Dit kan alleen het geval zijn als al de cellen, of de meerderheid van de cellen, die in deze modules gebruikt worden een niet-Chinese afkomst kennen.

Strafbaar

Hoewel sommige containers van deze niet-Chinese merken vorige week door de douane  zijn vrijgegeven, betekent dit niet dat deze leveranciers buiten elke verdenking worden gesteld. Bovendien, wanneer de oorsprong alsnog Chinees bevonden wordt, zou de Europese importeur aansprakelijk kunnen worden gesteld voor de betaling van AD en AS heffingen op de ingeklaarde modules. Hiervoor kan men tot 3 jaar terug gaan, of langer als, onder de wetgeving van de EU-lidstaat, de valse aangifte van oorsprong een strafbaar feit is en de verjaringstermijn voor deze overtreding meer dan 3 jaar bedraagt.

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Contrôles

Depuis l’enquête antidumping (AD) et antisubvention (AS), on n’a guère effectué des contrôles sur l’importation des panneaux solaires en Europe. Toutefois, l’OLAF (Office européen de lutte anti-fraude) a récemment, en étroite collaboration avec les autorités douanières des Etats membres de l’UE, renforcé ses contrôles sur l’origine des panneaux solaires. De cette façon, centaines de panneaux solaires de marques non-chinoises ont été bloqués par la douane au port de Rotterdam.

Origine

L’OLAF veut vérifier si ces modules ont leur origine en dehors de la Chine et peuvent ainsi être dédouanés dans l’UE sans application des prélèvements AD et AS. Cela peut être seulement le cas si toutes les cellules, ou la plupart des cellules, qui sont utilisées dans ces modules ont une origine non-chinoise.

Fait délictueux

Bien que certaines conteneurs de ces marques non-chinoises aient été débloqués la semaine passée, cela ne veut pas dire que ces fournisseurs ne sont pas soupçonnés. En plus, quand il s’avère que l’origine soit bien chinoise, l’importateur européen peut être rendu responsable pour le paiement des prélèvements AD et AS sur les modules dédouanés.  Dans ces cas, on peut retourner jusqu’à 3 ans, ou même plus si, sous la législation de l’Etat membre de l’UE, la déclaration fausse est un fait délictueux et le délai de prescription pour cette infraction s’élève à plus de 3 ans.

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Kontrollen

Seit dem Antidumping- (AD) und Antisubventionsverfahren (AS) wurde der Import von Solarmodulen in Europa kaum kontrolliert. Allerdings hatOLAF (das Europäische Amt für Betrugsbekämpfung) neulich, in enger Zusammenarbeit mit den Zollbehörden der EU-Mitgliedstaaten, seine Kontrollen nach derHerkunft der Solarmodule verstärkt. So wurden in den vergangenen Wochen im Hafen von Rotterdam Hunderte von Containern mit Solarmodulen nicht-chinesischerMarken vom Zoll blockiert.

Herkunft

OLAF will prüfen, ob diese Module tatsächlich nicht-chinesischer Herkunft sind und so in der EU ohneAnwendung der AD- und AS-Strafzölle verzollt werden können. Das kann nur, wenn alle Solarzellen oder die Mehrheit der Solarzellen die in diesen Modulen verarbeitet werden, nicht-chinesischer Herkunft sind.

Straftat

Obwohl manche Container dieser nicht-chinesischen Marken letzte Woche vom Zoll freigegeben wurden, heißt das nicht, dass diese Lieferanten nicht mehr im Verdacht stehen. Außerdem ist es so, dass, wenn die Herkunft nachträglich als chinesisch betrachtet wird, dereuropäische Importeur für die Zahlung der AD- und AS-Strafzölle auf die beim Zoll abgefertigten Module haftbar gemacht werden kann. Die Strafzölle kann man bis 3 Jahre rückwirkend verlangen, oder länger wenn, laut Gesetz des EU-Mitgliedstaats, die falsche Herkunftsangabe eine Straftat ist und die Verjährungsfrist für diesen Verstoß mehr als 3 Jahre beträgt.