February 20, 2014   Posted by: Wouter Vermeersch

Import duties and EU-CN price agreement: update

New rules of origin

On December 25, 2013 the EU Commission modified the rules of origin for solar modules:

1. The origin of the module is the origin of its cells, i.e., the country in which the wafers are transformed into cells.

E.g., if a module is manufactured in China from cells that all originate in Taiwan, the origin of the module is Taiwan.

2. Where cells of more than one origin are used, the origin of the module is that of the country in which cells representing the largest portion in value of all of the cells used in the module originate.

E.g., if a module is manufactured in Malaysia from (i) 60% cells originating in China and (ii) 40% cells originating in Taiwan, the origin of the module is Chinese.

Fraud

European companies that commit fraud will face heavy penalties and even jail, the German law firm Rödl & Partner warns: “Companies importing solar products should check if their suppliers are affected by the regulation. If anti-dumping duties are not paid, they can be imposed by the custom authorities up to three years retroactively“, warns Isabel Ludwig, customs expert. “Particularly Chinese products with falsified origin documents represent a high risk. The customs authorities systematically follow up such cases of fraud. Finally it are the European importers who pay the bill for falsely declared products. If it can be proved that the company is involved in fraudulent behaviour, criminal proceedings may result in fines, and prison in extreme cases.”

_______________________________________________

Nieuwe herkomstregels

Op 25 december 2013 heeft de EU Commissie de regels van herkomst (of origine) voor zonnepanelen aangepast:

1. De herkomst van het paneel is de herkomst van de cellen, d.i., het land waar de ‘wafers’ omgezet worden in cellen.

Bvb., als een paneel werd geproduceerd in China met cellen die allemaal hun herkomst hebben in Taiwan, dan is de herkomst van het paneel Taiwan.

2. Waar cellen van meer dan één herkomst worden gebruikt, is de herkomst van het paneel diegene van het land waaruit de cellen komen die de grootste waarde vertegenwoordigen.

Bvb., als een paneel werd geproduceerd in Maleisië met (i) 60% cellen van herkomst uit China en (ii) 40% cellen van herkomst uit Taiwan, dan is de herkomst van het paneel China.

Fraude

Europese bedrijven die frauderen stellen zich bloot aan zware boetes en zelfs gevangenisstraffen, waarschuwt het Duitse advocatenkantoor Rödl & Partner: “Bedrijven die zonnepanelen importeren, moeten controleren of hun leveranciers worden beïnvloed door de regelgeving. Als anti-dumping heffingen niet worden betaald, kunnen ze door de douaneautoriteiten tot drie jaar met terugwerkende kracht worden opgelegd”, waarschuwt Isabel Ludwig, douane-expert. “Vooral Chinese producten met vervalste herkomstdocumenten hebben een hoog risico. De douaneautoriteiten volgen systematisch dergelijke gevallen van fraude op. Uiteindelijk zijn het de Europese importeurs die de rekening betalen voor de valselijk ingeklaarde producten. Als kan worden aangetoond dat het bedrijf betrokken is bij frauduleus gedrag, kan een strafrechtelijke procedure leiden tot boetes en gevangenis in extreme gevallen.”

_______________________________________________

Nouvelles règles d’origine

Le 25 décembre 2013, la Commission d’UE a adapté les règles d’origine pour les panneaux solaires:

1. L’origine du panneau est l’origine des cellules, c’est-à-dire le pays où  les ‘wafers’ sont transformés en cellules.

P.ex., si un panneau a été produit en Taïwan avec des cellules qui sont tous originaires de Chine,  le panneau est considéré comme étant originaire de Chine.

2. Là où les cellules de plus d’une origine sont utilisées, le panneau est originaire du pays dont les cellules viennent qui représentent la plus grande valeur.

P.ex., si un panneau a été produit en Malaisie avec (i) 60% de cellules originaires de la Chine (ii) et 40% de cellules originaires de Taïwan, dans ce cas le panneau est originaire de la Chine.

Fraude

Les entreprises européennes qui fraudent risquent des amendes sévères et même des peines de prison, prévient le cabinet d’avocats Rödl & Partner: “Les entreprises qui importent des panneaux solaires, doivent contrôler si leurs fournisseurs tombent sous la législation. Si les prélèvements anti-dumping ne sont pas payés, les autorités douanières peuvent les imposer à effet rétroactif jusque 3 ans“, avertit Isabel Ludwig, experte douanière. “Surtout les produits chinois avec des documents d’origine falsifiés courent un grand risque. Les autorités douanières suivent systématiquement de tels cas de fraude. Finalement ce sont les importateurs européens qui paient le compte pour les produits faussement dédouanés. Si l’on peut démontrer que l’entreprise est impliquée dans un tel comportement frauduleux, une procédure judiciaire peut être engagée qui peut mener à des amendes et dans les cas extrêmes à des peines de prison“.

_______________________________________________

Neue Ursprungregeln

Am 25. Dezember 2013 hat die Europäische Kommission die Ursprungsregeln für Solarmodule angepasst:

1. Das Ursprungsland des Moduls ist das Ursprungsland der Zellen, d.h. das Land, in dem die Wafer in Zellen umgewandelt werden.

z.B., wenn ein Modul in Taiwan hergestellt wurde aus Wafern, die alle aus China kommen, dann ist das Ursprungsland des Moduls China.

2. Werden in einem Modul Zellen unterschiedlicher Herkunft verarbeitet, dann gilt als Ursprung des Moduls das Land, aus dem die meisten im Modul verbauten Zellen kommen.

z.B., wenn ein Modul in Malaysia produziert wurde aus (i) 60% Zellen aus China und (ii) 40% Zellen aus Taiwan, dann ist das Ursprungsland des Moduls China.

Betrug

Europäische Unternehmen die betrügen, riskieren hohe Bußgelder und sogar Haftstrafen, warnt die deutsche Anwaltskanzlei Rödl & Partner: „Unternehmen müssen bei Import von Solarprodukten genau darauf achten, ob ihr Lieferant von der Vereinbarung erfasst ist. Werden die Antidumping-Zölle nicht bezahlt, können diese bis zu 3 Jahre rückwirkend eingefordert werden”, warnt die Zoll-Expertin Isabel Ludwig. „Besonders gefährlich sind chinesische Produkte mit gefälschten Herkunftsangaben. Die Zollbehörden gehen diesem Betrug systematisch nach. Die Zeche für falsch deklarierte Produkte zahlen die Importeure. Kann dem Unternehmen nachgewiesen werden, am Betrug beteiligt zu sein, droht ein Steuerstrafverfahren und in der Konsequenz Bußgelder, in schweren Fällen Gefängnis.”